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Les Louis d’or… sous Napoléon

Comment les Louis en or étaient utilisé au début de l’Empire et quel était leur rapport avec les Napoléons en or qui était alors la monnaie officielle? En effet, il peut paraître surprenant qu’un symbole aussi important qu’une figure d’un Roi soit utilisé comme monnaie officielle sous l’Empire de Napoléon. Pour commencer, clarifions quelques dates très basiques.1789 marque la révolution française et la fin de la monarchie. Louis XVI (23 Août 1754 – 21 Janvier 1793) est le dernière des rois et il sera remplacé en tant que figure numismatique par Napoléon (15 Août 1769 – 5 Mai 1821). Pour clarifier notre propos, nous parlerons de Louis en or pour toutes les pièces émises à partir de Louis XIII et nous parlerons de Napoléon en or pour toute pièce émise sous Napoléon jusqu’à l’invention de la monnaie papier moderne.

Pierre-Frédéric Bonneville

Nous nous intéressons à un chef-d’œuvre d’un numismate français né en 1768, Pierre-Frédéric Bonneville. Dans son Traité des monnaies d’or et d’argent qui circulent chez les différens peuples il liste toutes les monnaies ayant cours en 1806:

monnaies ayant cours

On remarque qu’en plus les Louis d’or sont des pièces en or qui sont utilisé comme moyens de paiement officiel et que cela est ratifié par l’Assemblée Constituante. Ceci bien qu’à partir du 28 Mars 1803 la loi sur la fabrication et la vérification des monnaies introduit le franc germinal, symbole populaire par excellence. Cette dualité dans le système monétaire s’explique bien sûr à cause de la pénurie de monnaie au début de l’empire et par l’inertie pour mettre en place la nouvelle monnaie. Malgré tout, Napoléon va émettre plus d’un million de Napoléons entre 1802 à 1803, ce qui n’est pas négligeable.

Conversion

La conversion d’alors était: 5 francs valent 5 livres, 1 sol et 3 deniers tournoi. Toutes les pièces fabriquées avant 1785 n’étaient cependant échangeables seulement à l’Hôtel des monnaies. La conversion des Louis d’or à et répertoriée par Pierre-Frédéric Bonneville dans de nombreux tableaux comme celui ci-dessous.tableau de conversionLes Napoléon vont ensuite progressivement prendre le dessus sur les Louis et certains Louis seront également refondus en monnaie officielle. Cependant, grâce à leur valeur intrinsèque, c’est-à-dire le prix de l’or qu’ils contiennent, les Louis en or resterons en circulation de manière non officielle et c’est ainsi qu’ils ont pu survivre et être encore disponibles, de manière plutôt large, encore aujourd’hui.

Bibliographie

Pour creuser plus ce sujet fascinant lisez l’ouvrage (de plus de 700 pages) de 1806 de Pierre-Frédéric Bonneville:

Pierre-Frédéric Bonneville, Traité des monnaies d’or et d’argent qui circulent chez les différens peuples (lien téléchargement gratuit sur google livres)

Arnaud Clairand et Michel Prieur, Les monnaies royales françaises 987-1793 (lien amazon)

Histoire complète des monnaies royales française sous la forme d’un catalogue qui permet d’évaluer le prix de toutes les principales monnaies royales française, idéale pour les numismates avancés et collectionneurs débutants.

 

Catalogue des Monnaies Royales et Seigneuriales de France (lien amazon)

Ce livre est une très vielle édtion de 1923 qui couvre les monnaies royales françaises. L’illustration laisse un peu à désirer mais il reste un ouvrage de référence, plutôt pour numismats avancés qui souhaient creuser certains détails que pour les novices.